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Não acreditamos nessa conversa de “mentalidade rica” e “mentalidade pobre” – e a ciência está do nosso lado

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Imagem: srdjan randelovic - dreamstime

Resumo Será que a causa da pobreza consiste na existência de uma “mentalidade pobre”? Descubra neste texto que preparamos para você.

 

Se você tivesse que responder

 

Se perguntassem a você qual é a causa da pobreza, e por que motivo muitas pessoas não conseguem sair dessa situação, qual seria sua resposta?

Provavelmente, ela abordaria o quadro geral de falta de oportunidades para pessoas deixadas à margem da sociedade, o nível de baixa instrução formal e até mesmo implicações fisiológicas da escassez de recursos materiais e alimentares.

No entanto, também poderiam surgir argumentos exaltando alguma história pessoal de superação para saída dessa situação ou, de maneira inversa, um exemplo de uma pessoa “que não muda de vida porque não quer”.

Ainda que a personalidade de cada pessoa desempenhe um papel importante no modo como a sua vida se desenvolve, o que muitos estudos conduzidos por universidades respeitadas estão nos mostrando é que o ambiente de escassez pode realmente impactar nossa tomada de decisões.

 

Veja também: a pobreza e a mente pobre

 

Aulas de educação financeira “adulterada”

 

Nesse mesmo debate – a respeito das causas da pobreza – a notícia de que a Secretaria de Educação do Paraná planejava utilizar materiais de educação financeira de caráter, no mínimo, questionável.

Esses textos, disponibilizados no formato online, separavam as pessoas de acordo com as diferentes formas de se relacionar com o dinheiro, causando espanto entre especialistas e forte pressão para o recolhimento do material.

De acordo com esses documentos – que seriam usados para alunos do sexto ano (crianças na faixa de 11 anos de idade) -, as pessoas se dividiram entre aquelas que possuíam “mentalidade pobre” e “mentalidade rica”.

Em um dos trechos do material, ainda, observa-se que havia generalizações como associação da pobreza à falta de seriedade no trato com o dinheiro, desinteresse pelo estudo da matemática, entre outras incoerências. 

 

Possíveis prejuízos às crianças

 

Educadores da área consideram que este tipo de conteúdo poderia estimular as crianças a culparem seus pais por uma eventual situação de pobreza, uma vez que ainda não possuem bases teóricas para questionar tamanha desinformação.

O material, comprado pela Secretaria de Educação do Estado, foi retirado do sistema disponibilizado aos professores após a repercussão negativa

No entanto, esse debate entre diferenças de mentalidade não é algo novo.

Veja o nosso último vídeo

Nesse mesmo sentido, traduzimos abaixo um artigo que trata exatamente de questões aqui levantadas.

Vale a pena a leitura.

 

A ‘mentalidade errada’ causa pobreza ou vice-versa?

 

Ben Carson (Secretario do Desenvolvimento do Governo Americano – equivale ao nosso ministro) propôs, de fato, um experimento humano.

Considere alguém com a “mentalidade” certa. Tire tudo o que ele possui, jogue-o na rua e ele logo sairá da pobreza.

“E você pega alguém com a mentalidade errada”, continuou Carson, chefe do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano, na semana passada em uma entrevista de rádio SiriusXM com seu amigo de longa data Armstrong Williams. “Você pode dar a eles tudo no mundo. Eles vão trilhar seu caminho de volta para o fundo.

A pobreza, diz o Sr. Carson, é em parte um estado de espírito. Mas, embora essa ideia seja verdadeira, os pesquisadores que estudam a pobreza dizem que Carson confundiu muito causa e efeito.

A pobreza é, de certa forma, um estado de espírito, mostram seus estudos, na medida em que pode fazer com que as pessoas pensem com menos clareza, tenham um sono de pior qualidade, lutem contra a desatenção e internalizem a vergonha. Mas é a experiência de privação que leva à mentalidade, dizem os pesquisadores. Não é a mentalidade que leva as pessoas à pobreza ou que explica por que muitos nunca escapam dela.

“Há, definitivamente, evidências de que a pobreza – particularmente a pobreza infantil – afeta coisas como persistência, seu funcionamento executivo, sua capacidade de controlar a atenção, de inibir emoções”, disse Gary Evans, professor de ecologia humana em Cornell. “Ele está correto em identificar que existe essa ligação. Mas acho que ele entendeu as relações ao contrário.

A melhor evidência para o argumento do Sr. Carson vem de sua própria vida. Ele cresceu pobre em Detroit e se tornou um renomado neurocirurgião, uma trajetória que atribui à sua infância. “Eu tive que me esforçar para ver as oportunidades que existiam no horizonte”, explicou ele em uma nota enviada hoje por e-mail à equipe do HUD, acompanhando seus comentários públicos na semana passada.

Sua mãe também tinha a mentalidade certa: “Ela queria que eu encontrasse uma saída”, escreve ele.

Mas o Sr. Carson e sua mãe dificilmente foram as únicas pessoas que viveram uma forma de seu experimento hipotético.

“Esse experimento foi feito muitas vezes”, disse Eldar Shafir, um cientista comportamental de Princeton. “E se ele conhecesse alguns desses dados, saberia que isso está errado.”

Parte do trabalho de Shafir, descrito com o economista de Harvard Sendhil Mullainathan no livro “Scarcity”, sugere que a pobreza consome grande parte da largura de banda cognitiva de que precisamos para ter sucesso em outras tarefas da vida. Em experimentos, eles mostraram que as pessoas que são solicitadas a pensar sobre problemas financeiros – ou que passam por dificuldades financeiras – têm pior desempenho em tarefas espaciais e de raciocínio. A pobreza, eles argumentam, exige um imposto mental semelhante à redução do QI de uma pessoa

E esses custos mentais acabam reforçando a pobreza. Se você está preocupado com o despejo, pode esquecer uma consulta médica; se você está preocupado em como pagar as contas, pode ser pior em tomar outras decisões. Isso é uma coisa muito diferente, no entanto, de dizer que as pessoas que não têm a atitude certa permanecem pobres.

O trabalho de Evans sugere que o tipo de estresse crônico experimentado por muitas crianças que crescem na pobreza pode danificar as partes do cérebro onde os pesquisadores acreditam que residem funções como a memória de trabalho.

Você também pode se interessar: Falta de dinheiro em casa pode afetar o desenvolvimento da linguagem nas crianças

Outras pesquisas relacionadas contestam a ideia de que a assistência pública prejudica atributos como motivação, outro argumento comum de críticos do bem-estar como Paul Ryan e Carson (ele também disse que a habitação pública não deveria ser muito confortável, para não induzir dependência de longo prazo). Estudos sobre os pobres mostraram consistentemente que a renda prediz com muito mais força os resultados da vida, como o nível educacional, do que o tempo gasto com assistência social.

Ainda outra linha de evidência diz que o contexto de onde as pessoas vivem, muito além dos ambientes estressantes em suas casas ou bairros, molda suas chances de escapar da pobreza. Um grande estudo recente, liderado pelo economista Raj Chetty, de Stanford, mostrou que as crianças pobres enfrentam chances muito diferentes de subir a escada de renda – de alcançar a história de Ben Carson – dependendo de onde crescem. As crianças pobres em Montgomery, Alabama, por exemplo, têm menos probabilidade do que as crianças pobres de San Francisco de chegar à classe média e alta quando adultas.

Olhando para um mapa interativo feito em conjunto com o Sr. Chetty, é difícil argumentar que a “mentalidade certa” é o que realmente importa. “Será que todo mundo nascido em Montgomery tem a atitude errada?” disse o Sr. Shafir. “Isso é simplesmente absurdo.”

Uma lógica semelhante se aplica internacionalmente. A renda adulta de um filho está mais correlacionada com a de seu pai nos Estados Unidos do que em outros países comparáveis.

“O que isso lhe diz?” disse o Sr. Evans. “O que ele diz é que se você nasceu pobre nos EUA, suas chances são as mais baixas de qualquer país ocidental economicamente desenvolvido. Isso vai contra nossas crenças culturais americanas.

Essa estatística desafia a ideia de que qualquer um que esteja simplesmente disposto a se esforçar o suficiente pode escapar da pobreza nos Estados Unidos. Mas também aponta para uma tensão na ideologia de Carson: por que há muito mais pobreza aqui do que em outros países ricos? Os americanos são mais propensos a ter uma mentalidade errada? Se o excepcionalismo dos EUA deriva de pontos fortes particulares do caráter americano, também pode ser verdade que uma grande parcela dos americanos – mais de 40 milhões viviam abaixo da linha da pobreza no ano passado – não tem vontade de se elevar?

Na verdade, diz Shafir, o custo mental da pobreza pode ser pior nos Estados Unidos do que em outros países ricos precisamente por causa de pontos de vista endossados por líderes como Carson: “Isso faz parte da mentalidade: quando sou pobre aqui , Não sou apenas pobre, também falhei de alguma forma”, disse Shafir.

A própria história do Sr. Carson funcionou poderosamente como um conto motivacional. Mas isso não é necessariamente base suficiente para elaborar políticas. E não tiraríamos as mesmas conclusões sobre outros grupos além dos pobres, disse Shafir. A história de vida de John McCain não significa que os veteranos que lutam contra a Síndrome do Estresse Pós-Traumático não tenham se esforçado o suficiente. A recuperação de um sobrevivente de câncer não significa que outros que lutam contra a doença não tenham vontade de superá-la.

“Uma das marcas da ciência é que somos ensinados a não generalizar a partir de um único caso”, disse Mindy Fullilove, professora de política urbana e saúde na The New School, que acrescenta que também cresceu na pobreza. “O caso é sempre verdadeiro, mas sempre há variação. Portanto, o fato de que ele como indivíduo – ou eu – poderia sair da pobreza e ir para a faculdade de medicina e ter carreiras de sucesso não significa que qualquer pessoa que esteja na pobreza possa”.

Na medida em que o Sr. Carson é um homem da ciência, ela acrescenta, ele deveria saber disso.

Por Emily Badger

30 de maio de 2017

Texto originalmente publicado aqui

Por João Victorino

João Victorino é administrador de empresas e especialista em finanças pessoais. Formado em Administração de Empresas e com MBA pela FIA - USP. Executivo em empresas multinacionais nas áreas de desenvolvimento de negócios, marketing e estratégia. Possui ampla experiência no empreendedorismo e hoje divide esses aprendizados. Para isso, o especialista criou e lidera o canal A hora do dinheiro , com conteúdo gratuito e uma linguagem simples, objetiva e inclusiva.

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